凸轮以等角速度ω回转,驱动从动阀杆作上下运动,从而有规律地开启或关闭气阀。凸轮轮廓的形状决定了气阀开启或关闭的时间长短及其速度、加速度的变化规律。

凸轮是绕固定轴转动且有变化向径的盘形零件,是凸轮最基本的型式。